“污”名远播:美国人均塑料垃圾量世界第一 英国、韩国居二、三名

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  • 环境资讯中心
  • 2020-11-11 12:42

据环境资讯中心(姜唯 编译):最新研究显示,美国和英国的人均塑料废弃物制造量是世界大国中的前两名。

过去研究认为,亚洲国家是最大海洋塑料污染者,美国是第20名左右,但没有将美国的塑料废弃物出口或非法倾倒量算在内。分析还显示,美国制造的塑料废弃物总量最多,在海洋塑料污染上的贡献程度可能排名世界第三。

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最新研究显示,美国和英国的人均塑料废弃物制造量是世界大国中的前两名。照片来源:Ivan Radic(CC BY 2.0)

美国占世界人口4% 产生的塑料废弃物却达总量17%

最新资料显示,美国在2016年回收的塑料废弃物中,有一半以上运往国外,甚至大部分运往塑料废弃物管理有问题的国家。研究人员表示,这多年来的出口掩饰了美国其实是塑料废弃物制造大国的的事实。

该研究的作者之一,海洋保护协会(Ocean Conservancy)的尼克.马洛斯(Nick Mallos)说:「美国占世界人口的4%,但其塑料废弃物却占总量17%。美国需要在因应全球塑料污染危机时付出更多。」

美国制造的塑料废弃物之所以最多,和高收入、高消费水准有关。 「我认为我们是最佳消费者。」海洋教育协会(Sea Education Association)成员、研究作者之一卡拉.列凡德洛(Kara Lavender Law)说。

皮尤信托基金会成员刘温妮(Winnie Lau)表示:「一个国家制造的塑料污染并不受国界影响。例如,从美国出口的塑料废弃物同样造就了全球海洋塑料问题,这项研究检视了这种污染途径的严重性。」她说,这样的分析有助各国对塑料废弃物负起应负责任。

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调查发现 美国塑料垃圾被运往最贫穷的几个国家

塑料废弃物遍布整个地球,从最深的海洋到北极的积雪和高山土壤,且会危害野生动植物。人们愈来愈关注透过食物、水和空气而涉入人体的微塑料。

刘温妮9月主持的一项研究发现,即使动用所有目前可行的措施来减少塑料污染,也只能使垃圾量下降40%,到2040年仍将有7亿吨排放到环境中。为避免在环境中大量累积塑料,该研究主张,迫切需要全球合作协调来减少塑料使用,并增加重复利用、废弃物收集和循环。

中国于2018年禁止进口塑料废弃物,马来西亚、越南、泰国、印度和印尼也各有限制措施。原本要进入这些国家的塑料后来流落何方目前尚不清楚,但据卫报2019年的一项调查发现,美国制造的塑料正被运往世界上最贫穷的几个国家,包括孟加拉、寮国、衣索比亚和塞内加尔,因为那里有廉价的劳动力和有限的环境法规。

列凡德洛说,COVID-19也导致塑料废弃物增加,特别是个人防护装备垃圾,但目前没有这方面的统计数字资料。

美国出口的塑料废弃物 高达100万吨最终流入海洋

最新研究发表在《科学进展》(Science Advances)期刊,并使用了世界银行217个国家/地区制造废弃物的资料。它特别深入探讨美国,并使用了美国国内乱丢垃圾、非法倾倒以及出口塑料废弃物的污染,其中出口塑料废弃物尤其容易被倾倒而非回收。

研究人员发现,按世界银行的估算,美国生产的塑料废弃物最多,2016年为3400万吨,但若纳入其他资料,总量增加到4200万吨。印度和中国分别位居第二和第三,但由于人口众多,其人均塑料垃圾量不到美国消费者的20%。

在塑料废弃物总产量最高的20个国家中,英国的人均仅次于美国,其次是韩国和德国。

每个国家最终进入海洋的塑料废弃物量,印尼和印度排名最高。根据废弃物进入环境的各种计算方法,美国排在第三和第十一名之间。分析发现,多达100万吨美国出口的塑料废弃物最终成为海洋污染。

「要解决这个问题必须从家中开始,」马洛斯说,「我们需要减少不必要的一次性塑料垃圾,减少生产。我们需要包装和交付货物的新方法。在塑料无法避免之处,我们需要大幅度提高回收率。」马洛斯说,2016年美国仅9%的塑料废弃物被回收再利用。

参考资料:《卫报》(2020年10月30日),US and UK citizens are world’s biggest sources of plastic waste – study

来源:环境资讯中心

作者:姜唯

编辑:茜茜

图片来源:

本文链接: https://www.southeconomy.com/news/927.html

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